贝索斯投资抗衰老创企,寻求长寿秘诀

腾讯科技/09/09 01:48:22/ 分类:头条/阅读:
投资旨在逆转衰老过程的初创公司以寻求长寿秘诀。 ...

腾讯科技讯 自从辞去亚马逊首席执行官一职后,杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)开始将更多精力投到太空领域。但据知情人士透露,贝索斯最近又找到了新目标,投资旨在逆转衰老过程的初创公司以寻求长寿秘诀。

这家创企名为Altos Labs,于今年早些时候在美国和英国注册成立,将在湾区、圣迭戈、剑桥、英国和日本等地建立多个研究所,并以丰厚的薪水招募了大批著名科学家,承诺他们可以进行不受限制的、关于细胞如何老化以及如何逆转这一过程的研究。

据悉,Altos Labs已经筹集了至少2.7亿美元资金,其投资者包括贝索斯和俄罗斯亿万富翁尤里·米尔纳(Yuri Milner)。该公司致力于开发生物重新编程技术,这种方法能让细胞恢复活力。许多科学家认为,这种方法可以扩展到让动物的整个身体都恢复活力,最终帮助延长人类的寿命。

因发现生物重新编程技术而获得2012年诺贝尔奖的日本京都大学教授山中伸弥(Shinya Yamanaka)将成为该公司的高级科学家(无偿),并将担任科学顾问委员会主席。他发现,只需添加四种蛋白质,就可以指示细胞恢复到具有胚胎干细胞特性的原始状态。

与此同时,西班牙科学家卡洛斯·伊兹皮苏亚·贝尔蒙特(Carlos Izpisua Belmonte)也加入了Altos Labs,他曾尝试将这些发现应用于整个活着的老鼠身上,实现了衰老逆转的迹象,并促使他对一种潜在的“长生不老药”进行了重新编程。贝尔蒙特预测,人类的寿命可能会增加50岁。

不过,虽然这种老鼠实验的结果,但也令人恐惧。贝尔蒙特实验中的部分老鼠显示出细胞组织变得更年轻的迹象,但另一些老鼠患上了称为畸胎瘤的胚胎肿瘤,这种肿瘤属于癌症。山中伸弥表示:“尽管有许多障碍需要克服,但这些研究仍有巨大的潜力。”

另一位加入Altos Labs的专家是加州大学洛杉矶分校教授史蒂夫·霍瓦特(Steve Horvath),他开发了一种“生物钟”,可以准确地测量人类衰老和所开发任何逆转衰老的药物的有效性。

Altos Labs还聘请了彼得·沃尔特(Peter Walter),他在加州大学旧金山分校的实验室研发了一种分子,该分子对记忆有显著影响。沃尔夫·雷克(Wolf Reik)也加入了这个行列,他是一名重新编程专家,最近辞去了英国巴巴拉罕研究所(Babraham Institute)主任的职务。

至少在一开始,Altos Labs将向研究人员支付数百万美元的工资,而不会期望立即开发出产品或获得收入。其他初创公司也在考虑重新编程技术,包括英国的Shift Bioscience、Life Biosciences、Turn Biotechnologies以及AgeX Therapeutics等公司,但他们的努力尚未促使任何治疗方法在临床试验中对人体进行测试。

2013年由谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)宣布创办的长寿公司Calico Labs,并运营着专注于重新编程的实验室。Calico也聘请了许多知名科学家,并为他们提供了慷慨的预算,尽管谷歌的衍生项目是否取得了很大进展始终受到质疑。

哈佛大学研究员大卫·辛克莱(David Sclair)去年报告说,他曾使用这项技术恢复了老鼠的视力。他将这个过程描述为“新生”,称这一领域有着独特的前景。辛克莱说:“你还能做些什么来逆转身体衰老呢?在我的实验室里,我们正在标出主要的器官和组织,比如皮肤、肌肉和大脑,看看哪些可以重新恢复活力。”

曾在贝尔蒙特的实验室工作的亚历杭德罗·奥坎波(Alejandro Ocampo)表示,这项技术可以用来“从80岁的老人身上提取细胞,在体外将衰老逆转40岁”。奥坎波还称:“我认为这个概念很诱人,但也有很多炒作。这是有风险的,距离实现人类治疗还有很长的路要走。”

奥坎波还担心,有太多的资金和公司试图进入研究领域。他说:“我认为这项技术发展得太快了,我不知道我们是否应该有5到8家重新编程的公司?有多少篇论文是关于体内重新编程的?”

现在的主要问题是如何调整重新编程技术,看看它是否可以在不杀死动物的情况下安全地恢复它们的活力,以及这个过程是否可以用普通药物来进行,而不是通过使用基因工程技术。毕竟,重新编程仍然太危险,不能在人类身上试验,因为除了让细胞变得更年轻外,它还会改变它们的状态,例如把皮肤细胞变成干细胞。

长期以来,始终有传闻称贝索斯对长寿研究很感兴趣,他之前还投资了一家名为Unity Biotechnology的抗衰老公司。几个月来,有关这位亿万富翁将在该领域掀起地震般规模轩然大波的传言也一直在流传。

贝索斯在卸任首席执行官之前写给亚马逊股东的最后一封信中反思了衰老问题,他写道:“避免死亡是你必须做的事情。如果生物不积极努力阻止死亡,它们最终会与周围环境融合,不再作为自主生物存在。这就是他们死后会发生的事情。”(腾讯科技审校/金鹿)

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